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Mermelada de albaricoque francés, miel local de Finlandia, pastillas para la tos y pan crujiente integral: se está llenando un contenedor rodante con comestibles que se enviarán a cualquier parte de Finlandia dentro de los dos días posteriores a la recepción del pedido. El sistema de preparación de pedidos de la cooperativa logística de Tuko maneja miles de SKU.

Tuko Logistics está ubicada en la ciudad de Kerava en el sur de Finlandia y atiende a 40 tiendas mayoristas, 1,000 tiendas de comestibles y 5,000 cocinas institucionales diariamente.

La selección de productos Tuko incluye unos 28,000 productos; la cooperativa importa productos alimenticios, hortalizas y frutas, detergentes y otros artículos del mercado internacional. Tuko utiliza una red de terminales y distribución que cubre toda Finlandia y la cooperativa también apoya las operaciones de sus miembros en los países bálticos y Rusia.

Los puntos fuertes de la cooperativa residen en su amplia selección de productos, productos de marca privada asequibles y una potente logística, que utiliza un moderno sistema de control que permite la manipulación y el seguimiento en tiempo real de los productos desde la recepción hasta los estantes de las tiendas. Esto también permite el seguimiento de la información de la fecha del producto para una trazabilidad completa.

La automatización aumenta la eficiencia del picking de mercancía a persona

Las tiendas finlandesas han visto triplicarse su variedad de productos en la última década y los productos ahora son más refinados. Esta variedad de productos abarca desde las selecciones limitadas de las tiendas de la esquina hasta las decenas de miles de productos disponibles en los hipermercados.

La selección de productos de una tienda está generalmente dictada por la selección básica de la cadena a la que pertenece. Esta selección básica se complementa luego con productos específicos de la tienda.

Si bien los productos se venden a diferentes tarifas, la disponibilidad de los favoritos puede ser muy importante para el consumidor. Las marcas también obtienen un beneficio de marketing adicional cuando tienen una amplia presencia en los estantes de las tiendas.

“Una sola marca de pastillas para la tos puede tener quince sabores diferentes; esto se traduce en quince productos diferentes y códigos EAN para logística. A medida que aumenta el número de variantes de productos, la selección se expande y los volúmenes individuales de variantes disminuyen ”, dice Kaarlo Svensson, Director de Logística de Tuko.

“El almacenamiento ambiental en Tuko tiene almacenamiento de paletas en altura y almacenamiento automatizado. En mayo de 2013, Tuko se trasladó a la automatización de robots de pórtico de Cimcorp. El sistema automático de almacenamiento y recuperación de mercancía a persona ya se utiliza para recoger la mayoría (alrededor del 70%) de los pedidos de SKU en los almacenes ambientales de Tuko.

“Podemos elegir qué paletas queremos descargar en los contenedores de plástico en el almacenamiento automatizado, lo que nos permite utilizar completamente la capacidad de nuestra automatización. En este momento lo usamos para almacenar los motores lentos, que suman alrededor de 7,000 SKU individuales en 50,000 bolsas de plástico ".

Robótica excepcional y tecnología de agarre

Tuko invirtió en almacenamiento y recuperación robóticos automatizados como parte de una encuesta más amplia sobre el potencial de desarrollo de la logística. Cimcorp fue seleccionada como su socio de un grupo de diez competidores.

“El robot y la tecnología de agarre de Cimcorp eran diferentes a los demás. Su sistema podría implementarse en una sección de nuestro espacio de almacenamiento existente sin interrumpir las entregas a los clientes. Los sistemas de preparación de pedidos de la competencia habrían requerido más espacio ”, dice Miikka Heiskanen, gerente de desarrollo de Tuko.

Para facilitar la automatización, se despejaron los estantes y otras estructuras anteriores. Se acordonó la zona con láminas, se allanó el suelo con hormigón y se reformuló el sistema eléctrico.

La primera de las cuatro celdas de robot encargadas por Tuko se ensambló inicialmente en Cimcorp para la personalización y prueba del producto.

"Esta celda de prueba se utilizó, por ejemplo, para hacer que las estaciones de descarga y recolección sean más ergonómicas, según lo determinado por el Instituto Finlandés de Salud Ocupacional y nuestro propio personal de almacén".

El sistema automatizado de recogida de mercancías a persona ha mejorado la ergonomía del lugar de trabajo tanto en la descarga de palets como en la preparación de productos. En la etapa en la que los productos se descargan de los palés a los contenedores, el trabajador puede ajustar la superficie de trabajo. Del mismo modo, los contenedores rodantes bajarán a una altura más ergonómica a medida que se carguen con productos de los contenedores.

Atención al cliente ininterrumpida

Tuko estaba satisfecho con la entrega de Cimcorp. Todo el proceso fue sencillo desde la decisión de compra hasta el diseño, el montaje y las pruebas. La producción se trasladó gradualmente del picking controlado por voz al picking automatizado de mercancía a persona. En su primera semana de uso, el sistema automatizado manejó aproximadamente 500 SKU.

“En la etapa de prueba, no pudimos predecir todas las situaciones que surgirían en el uso diario. Inicialmente hubo dificultades mecánicas para mover los contenedores rodantes, por ejemplo ".

Durante los dos años que el sistema automatizado ha estado en uso en Tuko, han tenido un soporte al cliente constante y total de Cimcorp. El acuerdo de servicio completo ha garantizado la confiabilidad y la experiencia para el almacenamiento ambiental, lo que significa que cualquier problema o asistencia adicional ha estado disponible sin necesidad de avisos por separado, y Tuko no ha tenido necesidad de contratar o capacitar a su propio personal de servicio de automatización.

“Este acuerdo garantiza que un equipo de servicio competente y comprometido esté siempre en el lugar. Realizamos un mantenimiento preventivo a diario durante todo el año y reemplazamos piezas y actualizamos el software según sea necesario ”, dice Mikko Nurmi, Técnico de servicio de Cimcorp. Nurmi ha trabajado en robótica en Tuko desde el principio.

Retorno de la inversión

Se han eliminado los cuellos de botella del proceso de descarga y recogida de Tuko gracias a la robótica. Los lectores de códigos de barras y las máquinas de pesaje evitan errores en el proceso y garantizan que el personal de logística sepa exactamente qué productos y SKU se encuentran en cada contenedor, y dónde se almacenan estos contenedores.

“El Cimcorp 3D Shuttle nos permite recuperar cualquier bolsa de almacenamiento en el piso de manera eficiente y sin demora”, dice Heiskanen.

Como es típico en las aplicaciones robóticas, los objetivos de la automatización en Tuko son mejorar la confiabilidad del proceso y la eficiencia general y reducir los costos. Los robots Cimcorp 3D Shuttle permiten que los productos lleguen al recolector, no al revés, como es el caso del picking convencional controlado por voz. La automatización acelera la recolección y reduce directamente las horas de trabajo necesarias.

“Esta inversión se amortizará sola”, dice Svensson, resumiendo las cosas.

Gracias a la cadena continua de pedidos y entregas, los consumidores tendrán más facilidad para encontrar sus sabores favoritos en las tiendas. De esto se trata, después de todo.

TEXTO: TANJA HOVI FOTOS: MATTI IMMONEN

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